何がそんなにすごいの?今さら聞けないBTSの魅力

今、BTSという男性アイドルについて聞いたことがない人は、ほぼいないと言っても過言ではありません。なぜ韓国のボーイズバンドがここまで人気なのか、疑問に思う人もいるかもしれませんが、答えは簡単です。

BTS(バンタン・ボーイズ)は、日本のみならず、アメリカの音楽業界にも激震を与えているのです。彼らはアジアを拠点とするグループとして考えられるほぼすべての記録を打ち立て、ソーシャル50チャートで1位を獲得し、これは、音楽業界がジャスティン・ビーバー以来見たことのない快挙なのです。何がそんなに人々を魅了させるのか、この記事を通して解明していきましょう。

それは突然始まった

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VCG/VCG via Getty Images
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彼らは2010年に韓国の音楽幹部がリーダーのRMに会い、彼のラップに感銘を受けたことをきっかけに結成されました。7人組のボーイズバンドが完璧に結成されたのは2012年になってからで、YouTubeのカバーやSoundCloudで楽曲を公開したことで話題になり人気が出始めました。

彼らは2013年6月に1stアルバム『2 Cool 4 Skool』をリリースし、このアルバムはGaonアルバムチャートで5位をピークに14万5000枚を売り上げました。

彼らはゆっくりと歩み始めた

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Han Myung-Gu/WireImage
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デビューアルバムとしては悪くないが、そこまで特別なものではありませんでした。彼らのシングルは、当時どれも大ヒットしません。彼らは他の市場に進出する必要があると判断し、アルバムを他の言語で録音し直したのです。

その年の後半、彼らは別のEP「O!RUL8,2」をリリースし、また、いくつかの成功を収めたシングルをリリースし、16万枚を売り上げました。テレビの重役たちは、彼らが持っている可能性を見て、EPをリリースしてから1ヶ月以内にSBS MTVで彼らの冠テレビ番組を始めました。

彼らの名声が新たな “世界 “への一歩を踏み出した

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Han Myung-Gu/WireImage
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2013年末から2014年にかけて、彼らはいくつかのニュー・アーティスト・オブ・ザ・イヤーを受賞しました。3枚目のアルバム「Skool Luv Affair」をリリースする頃には、世界的に認知され始めていました。このアルバムはビルボードのワールド・アルバム・チャートで3位になりました。

2015年の勢いは、完全に彼らの味方でした。彼らは日本でのツアーを始め、韓国ではソールドアウトコンサートを開催しました。彼らは布施の「2015年ベストアルバム27選」に韓国のバンドとして唯一掲載されたのです。2015年10月にリリースされた彼らのシングル「Dope」は、初のミュージックビデオとしてYouTubeで10万回再生を突破しました。

ジミン

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Jun Sato/WireImage
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BTSの中で最もエネルギッシュなメンバーとして知られるジミン。彼はグループの中でも一押しされているメンバーの一人であり、リードボーカルとして活躍しています。奇しくも彼は、最後に加入したメンバーで、お手本としている歌手は。クリス・ブラウンだそうです。

ダンスの学校に通い、ポッピングやロックなどのコンテンポラリーダンスを学びました。BTS軍団がコンサートのたびに叫ぶ「優しい目」が特徴として知られています。

RM(アールエム)

RM
Jun Sato/WireImage
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RM、通称Rap Monsterは、グループのリーダー。流暢な英語を話せるのは彼だけなので、アメリカのインタビューやアワードショーでは彼が主に喋っています。彼は英語の話し方を学校などで習ったわけではなく、完全に独学で身につけたという。興味深いことに、彼は電子工学の学位を持っており、ニュージーランドに留学したこともあるといいます。

彼はバンドのラッパーの一人であり、彼のインスピレーションの源としてカニエ・ウェストとA$APロッキー(エイサップ・ロッキー)を挙げています。

ジン

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Han Myung-Gu/WireImage
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ジンはバンドの最年長メンバー。28歳という年齢で、彼は学歴も最も高い。彼は映画芸術の修士号を持っていますが、名声と学業を両立させなければならなかったことを考えると、その努力は、並大抵のものではないことがわかります。

BTSのスタイルでは、髪の毛をピンクにしたことで話題になりました。インタビューでは、もし自分が女の子だったらジミンと付き合うと言っていたようです。彼はグループの中でも料理がうまく、長時間の仕事やストレスの多い彼らの生活の潤いとなっているようです。

ジョングク

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Tibrina Hobson/FilmMagic
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彼らの快挙がどれだけすごいかを解説する前に、この爆発的人気を押し上げたバンドのメンバーをご紹介しよう。それは、バンドの最年少メンバーの一人であるジョングクです。

驚くべきことに、彼はテコンドーの黒帯を持っています。また、小さい頃はプロのバドミントン選手になりたいと思っていたというくらいスポーツが万能です。この経歴も踏まえるとシンガーとダンサーの道を選んだのは正解だったと言っていいだろう。

ジョングクッキー?

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Photo by Anthony Kwan/Getty Images
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2019年3月7日、チョン・ジョングクは「Jungkookie Hyung」として自己紹介した。Jungkookが彼の公式BTSステージ名であるのに対し、JugkookieはBTSのスーパーファン(ARMYとも呼ばれる)が彼のことをどれだけかわいいと思っているかを表現したいときに呼ぶ名前です。

ジュングクが自分のことをジョングクッキーと呼んだとき、彼は自分の人生に与えた影響を認めたということで、BTSファンたちは完全に大興奮したのです。

SUGA(シュガ)

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Ken Ishii/Getty Images
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シュガの名前のように、彼は甘いルックスをしていることがわかります。シュガもバンドメンバーの中でラップを担当しています。彼はRMと同じく、カニエ・ウェストに最大のインスピレーションを受けているというが、リル・ウェインやヒット・ボーイのようなラッパーにも影響を受けているという。

公の場でデートすることは許されていないとはいえ、気になる女性がいたら、彼のヒップホップへの愛を共有しなければならないようです。

J-Hope

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Jun Sato/WireImage
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23歳のラッパーは、バンドの中でも最も熱狂的なメンバーの一人。彼が選んだステージネームは、ファンのために希望と光の道しるべになりたいという思いからだそうです。

BTSに所属する前は、Neuronというダンスチームに所属し、多くのダンス賞を受賞していました。彼はグループのメインダンサーであり、多くの曲でラップも披露しているオールマイティー。彼はBTSバンドに参加した3人目のメンバーです。

V(ブイ)

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Jun Sato/WireImage
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本名はキム・テヒョンだが、勝利を意味する “V “から芸名をつけています。演技が好きになった数少ない俳優もこなすメンバーの一人であり、時代劇『ファラン-詩人の戦士たちの青春-』で本名でデビューしました。

いつも無表情であることから、他のメンバーからは「ブランク・テ」と呼ばれています。

自慢じゃないけど…

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Jeff Kravitz/FilmMagic
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さて、ここでこのグループの人気の高さに話を戻そうと思うのだが、なかなかこの知名度の高さを説明するのは難しいところがあります。前述したように、彼らはビルボードとアメリカン・ミュージック・アワードで初めてパフォーマンスをしたK-POPグループです。

彼らは、24時間以内に最も多くツイッターで話題になり、最も多くのハッシュタグをツイートされています(ツイッターの歴史上、これは過去最高)。ビルボードではK-POPアルバムのチャートで最も多くのチャートを獲得しており、アジアのグループの中では最多のアルバムを販売数です。

ソーシャルメディア王

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Jeff Kravitz/FilmMagic
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BTSは、2016年にK-POPとして初めて独自のTwitter絵文字を取得し、翌年には2つ目の絵文字を取得しました。何度も言っているように、彼らがどれだけ人気があるかを考えるのは非常に難しいですが、2017年、BTSは5億200万回「いいね!」されたり、リツイートされたりしました。一方、ジャスティン・ビーバーは2200万回の「いいね!」またはリツイートにとどまっています。

ファンも彼ら自身もこの成功は、彼らの誠実さと磨きをかけたスキルに支えられていると考えています。

テイラースウィフトよりも

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Kevin Mazur/WireImage
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彼らがこれまでに撮影した記録の一つが、いかに彼らが人気があるかを完璧に描いています。彼らの曲「Idol」の再生回数は5,620万回で、24時間で最も多くのYouTubeの再生回数を記録しています。

また、2020年に発売された「Dynamite」は、MVの再生回数が8億回数を突破するなど、もはや私たちからしたら、なかなか想像できない数字を叩き上げたのです。

K-Popがヒップホップで有名になるとはなかった

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Jeff Kravitz/FilmMagic
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ヒップホップは、韓国の音楽業界にしばらくの間存在していたが、BTSのようにそれを普及させることができた人はいませんでした。韓国のヒップホップを普及させるためにボーイズバンドが必要だったというのは少し奇妙な話だが、それが今のように実現したのです。

3人のラッパーが参加したことで、バブルガムポップの音楽を聴く人たちにヒップホップというジャンルをもっと知ってもらうことができたのです。RMやシュガのように、メンバーの何人かはデビュー前にアンダーグラウンドのヒップホップシーンで活躍していた努力がここにきて実ったのです。

彼らはK-POPの全てを変えた

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Chung Sung-Jun/Getty Images
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今まで、K-popはアーティストが自分たちのキャリアについての自主性や発言をほとんど許さない業界でした。それがここ数年で変わり、BTS、特にRMとシュガの功績は大きいようです。

彼らは自分たちのプロダクションのスキルを披露することが許されています。彼らは多くのヒット曲の共同作曲を手伝っているだけでなく、二人とも自分たちのミックステープをプロデュースしています。

BTSファンは、激しめ

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Chelsea Guglielmino/Getty Images
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BTSは、世界中で非常に効果的に自分たちを売り込んできました。彼らを特別な存在にしているのは、他のK-POPアーティストとは違って、個人的なレベルでファンとつながることができているからです。彼らのソーシャルメディアの存在感は偉大で、驚くことではありませんが、彼らの音楽も実際にとても良いのです。

また、ファンも信じられないほど情熱的です。実際、彼らは初期のジャスティン・ビーバー時代、さらにはビートルズとまで比較されています。

ファンは、とっても献身的

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Chelsea Guglielmino/Getty Images
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彼らのファンは皆、アーミーと呼ばれるコミュニティに属しています。その名前は彼女たちにぴったりです。10代の女の子の集まりですが世界最大のアーミーであることは確かなのです。ファンは、顔にタトゥーを入れ、ライブを見るために何千ドルも払うのです。

有名になった話では、BTSのファンが母親と一緒にコンサートに行くために車でアメリカを横断しました。彼らはチケットを1枚しか買えなかったので、お母さんは外に出て3時間待っていたようです。この献身的な姿勢は、なかなかあり得ないことです。

労働時間が異常

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Steve Granitz/WireImage
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K-POPスターの生活はとても華やかに見えるかもしれませんが、実際はそうではないことが多いのです。昼夜を問わず仕事をしなければならず、友人や家族との接触は非常に限られています。

独身であることの要素が売上につながるため、デートは厳しく禁止されています。また、彼らの食生活は非常に綿密に監視されていますし、自身を最高の状態を維持することが常に期待されています。BTSの男の子たちは、1日15時間以上練習したことが何度もあると言います。

有名になることの代償

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Gustavo Caballero/Getty Images for DCP
Gustavo Caballero/Getty Images for DCP

残念なことに、彼らのような名声を持つことには、ダークなサイドがあります。世界中で彼らの生活が常に監視されているだけでなく、多くの死の脅迫状も受けとっています。

ニューヨークのショーでは、誰かが銃の写真をツイートし、RMを殺したいと話したことで、ショーを早々にキャンセルせざるを得なくなりました。これはロサンゼルスでもジミンを殺すと主張した人が出現したりしました。この時は、ショーをキャンセルせずに、警備を強化しました。

これから

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Han Myung-Gu/WireImage
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BTSは、仮に明日姿を消してしまったとしても、音楽業界において非常に強力な遺産を持つことになるだろう(おそらくそんなことはしばらくないだろうが)。彼らはアメリカや日本にK-POPの流行を改めて広めたとても影響のあるアーティストだろう。

アルバムを出すたびに、彼らの勢いは増しています。今後も、どんな素晴らしい功績を音楽業界に残してくれるのか、今から私たちも楽しみで仕方ないだろう。