アニマルキングダムで生き抜く動物たちのそれぞれの体重

今までに人を見かけで判断するなと言われたことはありますか?この言葉は、これからご紹介する動物たちにも当てはまるかもしれません。

動物にも人と同じように、いろいろな形や大きさがあります。しかし、動物の中には、見た目に反して物凄い重かったり、その逆もしかりなのです。体重は、その動物の生存率を決定し、食生活、遺伝的構造、環境、進化に基づいています。動物たちの中で、どの動物が一番重いと言われているのか、どの動物が一番小さいと言われているのか、なんだか気になってきませんか?

アナコンダは、大人6人分?

A yellow anaconda wrapped in itself on the grass
Photo by: Hal Beral /VW Pics/Universal Images Group via Getty Images
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オオアナコンダは、世界で最も重いヘビで、重さは226kgにもなります。長さは10mほどにもなります。これは、私たち大人約6人分近くにもなります。

アナコンダは、人間も食べてしまうので、子供と一緒に万が一このヘビを見つけても長さを測ろうとしないでください。彼らは、獲物を息ができなくなるまで絞めてきます。その後、丸ごと飲み込んで食べてしまうのです。

巨大なイカは、バスよりも大きい

Giant squid
Photo by: Imgur/SnickerMyKnickers
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これまでに見つかった中で最大のイカは1トン以上の重さがあり、15mもありました。これはバスよりも大きいですね。その重さを構成しているのは、大きな頭と8本の腕、そして獲物をつかむための2本の触手です。

残念ながら、巨大イカについては、科学者やダイバーが簡単に行くことのできない、非常に深く冷たい水の中に生息しているため、ほとんど知られていません。既知のデータは、世界のビーチに時々現れる遺跡をもとにしています。

シロナガスクジラの舌はゾウと同じくらい重い

Blue whale
Photo by: QAI Publishing/Universal Images Group via Getty Images
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シロナガスクジラは、最も大きくて体重もあることで知られています。舌だけで3,628kg、つまりゾウと同じ重さなのです。心臓も車と同じ重さで、餌を求めて潜水するときは、なんと1分間に2回しか心拍を打たないようです。

200トン近い重さを合わせると、ゾウ23頭、牛230頭、人間1800人分にもなります。また、陸と海を合わせた動物の中でも最も体脂肪率が高い動物でもあります。

豚は一週間で体重が倍になる

Piglets Hanging Out
Photo by Wang Zhicheng/VCG via Getty Images
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出生時には、約1.13kgの重量の豚。しかし、その重さは、一週間で約倍の3kg近くにもなります。彼らが大人になると、約100kgと重くなるため、このスピード感のある成長は止まることを知りません。通常、彼らは100kgから300kgの間まで成長を続けます。

今までに発見された豚の中でも最も大きいものは、1157kgで2m近くにもなります。こんな大きな豚が近くにいたら、驚いて固まってしまうかもしれませんね。

ラクダは、太っているように見えないが実は・・

Camel looking into the camera
Photo by Bernd Settnik/picture alliance via Getty Images
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通説とは裏腹に、ラクダはこぶに水を貯めているわけではありません。そのコブは、脂肪でいっぱいなのです。ラクダのこぶは36kgほどの脂肪を蓄えることができるのです。また、ラクダは長期間食べ物が見つからない場合、こぶを非常食として利用します。

他の動物とは異なり、ラクダは食べ物と水がなくてもしばらくは生き延びることができ、脱水症状になる前に20~25%の水分を失っても生き延びることができます。成年期になると、ラクダの体重は680kg以上になり、こぶの高さは2mを優に超えます。

キリンは、体重のほとんどが首

Giraffes are seen at Murchison Falls National Park  in Pakwach, Uganda.
Photo by Giulio Origlia/Getty Images
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キリンは、最も背の高い動物です。その長い首のおかげで、彼らは身長7mにも及びます。また、首は680kgの総体重のうち270kgを占めています。彼らの心臓は60cmほどで、11kgにもなります。

ただ、驚くべきことに、キリンは首に7つの椎骨を持っているだけで、これは、人間の首に持っている骨の数と全く同じなのです。

アフリカゾウは、地球上を歩く最大の動物

African elephant
Photo by Imgur/MrPricklyPilot
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ゾウの体重は5400kg、身長は3.35mにもなります。ゾウは自分の体を維持するために、1日に約270kgの食料を食べますが、これはゾウの総体重の4%を占めています。その恐るべき大きさにもかかわらず、ゾウは植物を食べるだけの草食動物です。

アフリカゾウは、アフリカ大陸に似た非常に大きな耳を持っており、それが体重が思い理由でもあります。この耳の形がアジアゾウとの見分けるのに役立っています。

ハチドリは、コインよりも軽い

hummingbird
Photo By Costfoto / Barcroft Media / Barcroft Media via Getty Images
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アメリカのペニーの重さは約2.5グラムで、これはハチドリと同じくらいの重さです。ハチドリの卵の重さは母鳥の体重の10%ですが、それでもジェリービーンズよりも小さいのです。

ハチドリは、エネルギーを得るために、体重の約半分の糖分を1日に5~8回摂取する必要があります。翼の鼓動を速く保つために、花の蜜から摂取するのです。実際、鳥の体重の約30%は胸の筋肉で占められています。

ダチョウは世界最大の卵を産む

Ostrich Walking
Photo By CHRISTOPHE ARCHAMBAULT/AFP/Getty Images
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ダチョウが背を高くして立つとき、それは3mほどにも達します。これは、今日に生きている最大の鳥の身長となります。また、体重も鳥の中では最重量の181kgを誇ります。その卵も当然のことながら、世界最大の卵であることも想像がつくだろう。

平均的なダチョウの卵は1.6kgだが、中には2kg、長さは3mを越えるものもあります。しかし、こんなに大きな卵を産んでも、母親の体重の約1%にしかなりません。通常、ダチョウは、繁殖期に30〜50個の卵を産むから驚きです。

世界で一番小さい魚は小指の爪の大きさ

Pygmy Goby
Photo by: WordPress / angelpan015
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世界最小の魚は、ピグミー・ドワーフハゼまたはルソンハゼと呼ばれています。その大きさは、1.27cmしか届かず、完全に成長しても4mgの重さしかありません。この魚はフィリピンが原産です。

しかし、ハゼと同じように、この魚も肉食です。その少ない重量にもかかわらず、昆虫、卵、ムール貝、幼虫、プランクトンを食べます。ピグミーの一部は、大きい魚の体から寄生虫を集め、食べるものもいます。

オサガメは男性11人より重い

Leatherback Sea Turtle
photo by Imgur/ SippayWarXyph
photo by Imgur/ SippayWarXyph

オサガメは世界最大のカメで、体長がわずか1.8mであるにもかかわらず、900kg以上もの重さがあります。彼らは、脂肪の厚い層とユニークな血液システムを装備しています。これは、非常に冷たい水の中でも生き残ることができるように、水よりも暖かい体を保持することを可能にします。

オサガメの甲羅は、見た目のように硬くはありません。実際にはとても柔らかく、柔軟性のある革質の素材で作られています。

サイは小さな脳と大きな体を持っている

A  small black rhino bull stands with its mother in the free enclosure of a zoo.
Photo by Klaus-Dietmar Gabbert/picture alliance via Getty Images
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あなたは何千キロもの重さをのある動物が何か知っていますか?それは、意外にもツノの大きいあの動物、サイなのです。彼らはそこまで攻撃的な性格ではないが、何かに脅かされていると感じている場合、一気に衝動的な行動にはしります。

1000kgの重量に対して、彼らは600グラムという小さな脳みその持ち主です。白サイの体の大きさは、動物の中でも大きな体を持つ数種類の中に含まれており、3500kg近くにもなるが、それでも脳みそは普通のサイと同じように約600gから800gほどなのです。

ヒグマは、実は肥満とされている

Brown Bear with one leg up
Photo by Stefan Sauer/picture alliance via Getty Images
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ヒグマは、肥満とみなされるほど脂肪の量が多いのです。しかし、糖尿病を発症したヒグマはいまだいないようです。彼らは冬眠している間に十分な栄養素を蓄えるために、約360kgほど、夏の間に肥えるようにしています。

ヒグマは、魚を食べるのが大好きで、魚を食べるために一生懸命水に入って仕事をします。アラスカやカナダのような場所では、川に立ち、口や足で獲物を捕まえます。アラスカでは毎年、そのシーズンに最も体重が増えたと思うクマに投票するユニークなコンテストが開催されています。

世界最小の猫は、シンガポール出身

Singapura
Photo by: Joe Sohm/Visions of America/Universal Images Group via Getty Images
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一番小さい猫は、シンガプーラです。健康なメスはわずか1.81kgほどの重さですが、オスは約3kgほどの重さです。しかし、小さくて繊細な見た目をしていても、シンガプーラは、筋肉質とされています。

この猫はあまり知られていない品種の一つですが、その名の通り、シンガポールが原産です。この品種は、シンガポール政府が1991年に「国の人間の宝」と命名したほど、シンガポールで愛されています。

アジアゾウは、190リットル近い水を必要とする

Asian elephant
Photo by Imgur/dasappan
Photo by Imgur/dasappan

アフリカゾウと同じように、アジアゾウの体重は5500kg近くにもなります。メスのゾウは約150kgの餌を食べ、毎日190リットルの水を飲んでリフレッシュしています。オスは、その2倍近く食べて飲んでいます。

アフリカゾウと違って、アジアゾウのオスだけが牙を生やすことができるので、少し軽くなることもありますが、全身の体重が重い方が健康的で、60歳まで生きることができるのです。

ゾウアザラシは200トン以上の重さがある

Elephant Seal
Photo by: Kike Calvo/Universal Images Group via Getty Images
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ゾウアザラシは、約40%の体脂肪を蓄えていて、約4000kg近くまで太ることができます。これは比較的、地球上で最も太っている動物と言えるかもしれません。しかし、その体重のおかげで、2時間も水中にいることができ、2km近くの深さまで潜ることができるのです。

オスの体重は8倍、体長はメスの2倍にもなります。記録的な大きさのゾウアザラシは、サウスジョージア州で1913年2月まで生息しており、体重は5000kg、体長は約7mほどもあったようです。

ガウルは野生牛の中で最も背が高い

Gaur
Photo by Paul Zinken/picture alliance via Getty Images
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ウシ科の中で最大の大きさを誇るのは、ガウルです。この牛は世界で最も背が高く、丈夫な牛の一種で、体重は900kg近くにもなります。

インドのガウルは、東南アジアの他の地域に比べて、かなり控えめな大きさです。インドの雄のガウロスの体重は約800kg、雌の体重は680kgです。中国のような他の国では、さらに大きくなり、1200kgに達することもあります。

カバは1日に70kg近い草を食べる

two Hippos swimming
Photo by Sanchit Khanna/ Hindustan Times via Getty Images
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カバは、一日中水の中で過ごし、食べるために夜にだけ出てきます。一日中泳いで疲れ果てたカバは3600kgの体重を維持するために70kg近い草を食べます。これは小型車3台分に相当します。

こんなにも巨大であるにもかかわらず、カバは水中で5分間も息を止めて泳ぐことができる優れた泳ぎ手です。水没しないように、耳と鼻の穴を閉じて水に浸からないようにしています。

手のひらに収まる世界最小のサル

Pygmy Marmoset climbing on a tree
Photo by Andrew Matthews/PA Images via Getty Images
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世界最小のサルは、ピグミー・マーモセットで、体重は113gにも満たない。彼らは、ブラジル、コロンビア、エクアドル、ペルー、ボリビアの熱帯雨林で見ることができます。

このサルの尻尾は、なんと全身よりも長い。尻尾を含まない体は、約15cmです。他の動物とは異なり、メスはオスよりもわずかに大きい体をしています。両性とも、出生時の体重は15グラムしかありません。

世界最小の哺乳類の重さは1ダイム以下

Etruscan shrew standing on dirt with eyes wide open
Photo by Imgur/ Kynlo
Photo by Imgur/ Kynlo

現在、哺乳類の中で一番小さいのが、コビトジャコウネズミです。 重さが2グラム以下ととても小さく、それは10円玉よりも軽いのです!長さも5cmくらいしかありません。

小さくても食欲は旺盛で、毎日体重の2倍の量を食べることができます。しかし、彼らは新陳代謝がとてもよくその小さな体を保つことができるのです。彼らの心臓の鼓動は毎秒25拍子で、その心臓は毎分72拍子でビートを打つ人間とは対照的なのです。