実はほとんどの人が知らないサンタクロースの謎と歴史

サンタクロースの解釈は世界中で様々ですが、現代のサンタクロースは、クリスマスイブの日にお行儀の良い子供たちの家にプレゼントを届けてくれる伝説の人物です。西洋文化では、空を飛ぶトナカイと、赤いスーツを着てたくさんのプレゼントが入った袋を持ったサンタクロースは、クリスマスシーズンの象徴となっています。しかし、サンタクロースの物語には、私たちが一般的な文化で目にするものよりもはるかに多くの逸話があります。この伝説がどのようにして生まれたのか、様々な文化の中でサンタクロースは何を象徴しているのか、そして誰もが大好きな北極の住人についての楽しい事実を見てみましょう。

クリスマスの神父とユールヤギ

Drawing of Father Christmas
Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images
Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

クリスマスの神父は、15世紀にさかのぼり、サンタクロースの最も古い擬人化の一つとみなされています。クリスマスの時期には、すべての人間に喜びをもたらし、誰もが参加できるように大規模な饗宴を行うことで知られています。

ユールヤギは、クリスマスの神父のトナカイバージョンで、古代スラブ時代には、豊穣と豊作を願って神々を喜ばせるためにユール祭が行われていました。昔は藁や穀物のお供え物を運ぶ姿が描かれていましたが、後の更新された画では、クリスマスの神父を運ぶ姿が描かれています。

デッド・モロズとスネグロチカの伝説

People dressed up as  Ded Moroz and Snegurochka
VYACHESLAV OSELEDKO/AFP via Getty Images
VYACHESLAV OSELEDKO/AFP via Getty Images

デッド・モロズまたは “祖父フロスト “は、スラブの異教神話にルーツを持つ、ロシアの主要な休日の伝説の一つです。スネグロチカまたは “雪の乙女 “として知られている彼の孫娘と使用人と一緒に、デッド・モロズは、クリスマスイブに個人的に子供たちにプレゼントを与えるために辺りを周回します。

おそらく、祖父フロストと雪の乙女はロシアの極北に住んでいます。彼らはトロイカと呼ばれる馬車を使って、各地の村々にプレゼントを届けています。

19世紀の詩が紹介したサンタのトナカイ

Santa with reindeer
GraphicaArtis/Getty Images
GraphicaArtis/Getty Images

“聖ニコラスからの訪問 “は、より一般的に “クリスマスの前の夜 “として知られている詩で、1823年に匿名で発表されましたが、後に1837年に著作権を主張したクレメント・ムーアによって改訂版が出されました。

クリスマスイブについての56行の詩は、彼の赤い鼻と頬やその大きさ、彼が着ていた服のスタイルなど、今ではよく知られているサンタクロースの属性の多くを普及させるのに役立ちました。しかし、この詩がクリスマスに与えた最も顕著な貢献の一つは、彼のそりを導いた「8頭の小さなトナカイ」でした。

コカコーラが現代のサンタクロースを作った

Coca-Cola ad
Pool BASSIGNAC/REGLAIN/Gamma-Rapho via Getty Images
Pool BASSIGNAC/REGLAIN/Gamma-Rapho via Getty Images

サンタクロースが絵に描かれた当初は、さまざまな色のローブを身につけていましたが、1800年代になってからは、赤いスーツを着るのが一般的になりました。最初に赤い服を着せたのは、画家のルイ・プランが1855年に発表したクリスマスカードのシリーズの中で、サンタクロースを赤い服で表現しました。

赤いスーツを着た陽気な老人としてのサンタクロースのイメージは、ハドン・サンドブロムがコカコーラの広告キャンペーンのためにサンタクロースを描いた後、1931年にアメリカの文化に正式に定着しました。

百年の伝統を誇るデパートのサンタさん

Little girl talking to Santa
Michael Ochs Archives/Getty Images
Michael Ochs Archives/Getty Images

子供たちを連れてモールやお店でサンタクロースの生の姿を見に行くことは、今や長年の伝統となっています。1890年、マサチューセッツ州の実業家ジェームズ・エドガーは、初めてデパートでサンタになりました。

おそらく、エドガーはサンタの格好をして、彼の小さな乾物店にビジネスを駆動するためのマーケティングツールとして、子供たちと交流するためのアイデアを思いついたと言われています。それが功を奏し、人々は子供たちを連れて「本物の」サンタクロースに会いに、クリスマスに何が欲しいかを伝えるために各地から集まってきました。

ミセス・クロースはいつもそばにいたわけではない

Couple dressed up as the Claus'
Gilbert Carrasquillo/Getty Images
Gilbert Carrasquillo/Getty Images

今日では、ほとんどの人がクロース夫人のことをよく知っていますが、昔はそうではありませんでした。サンタの妻がいるという話が最初に出てきたのは、1849年に書かれたジェームズ・リースの短編小説『クリスマス伝説』に遡ります。

その後、サンタに妻がいるという考えは、ハーパーズ誌やイェール文学誌など、様々な出版物で人気のある話になりました。しかし、カトリン・リー・ベイツの有名な詩「そりに乗ったグッディ・サンタクロース」が発表されたことで、ミセス・クロースの考えが大衆文化の中で固まっていきました。

すべては聖ニコラスから始まった

Icon of St. Nicholas
Ashmolean Museum/Heritage Images/Getty Images
Ashmolean Museum/Heritage Images/Getty Images

270年から343年の間に生きたと推定される聖ニコラスは、ローマ帝国時代に古代ギリシャの都市マイラにあった初期のキリスト教の司教です。彼は子供の守護聖人をはじめ、様々な領域の守護聖人でした。

伝説によると、密かにプレゼントを贈っていたことでも知られており、多くの異なる文化圏ではサンタクロース像の元になったと考えられています。彼の死後、彼は子供の守護聖人として聖母に認定されました。

イタリアのラ・ベファナは女性

Drawing of Bafana
Icas94 / De Agostini Picture Library via Getty Images
Icas94 / De Agostini Picture Library via Getty Images

イタリアの民間伝承では、ラ・ベファナとは、1月5日の夜のエピファニー・イヴに、イタリア全土の子供たちにプレゼントを届ける老婆のことです。彼女は、エピファニーの前夜にイタリア中の子供たちを訪ね、良い子には飴とプレゼント、悪い子には石炭を靴下に詰めると言われています。

賢い家政婦として知られている彼女は、前の年の問題を一掃することを象徴するために、訪問した家の床を掃除すると信じられています。ラ・ベファナはクリスマスの魔女とも呼ばれています。

サンタの悪の仲間

Krampus Festival
JURE MAKOVEC/AFP via Getty Images
JURE MAKOVEC/AFP via Getty Images

中央ヨーロッパの民間伝承では、クランプスは半分ヤギで半分悪魔であり、クリスマスシーズンには、厳しく悪いことをした子供たちを罰すると言われている。ヨーロッパ全土のいくつかの国では、彼は聖ニコラスの仲間であり、彼の起源は、キリスト教以前のアルプスの伝統にさかのぼると考えられている。

クランプスの記述は様々であるが、彼は一般的に大きく、毛皮に身をまとっており、ひづめ、ヤギの角、牙や及び長い先の尖った舌を持っている。また、彼は子供たちを殴るための枝や、子供たちを溺れさせたり、食べたり、地獄に連れて行くための袋を持っていると言われています。

サンタクロースはカナダの国民

Santa Claus on magazine
Transcendental Graphics/Getty Images
Transcendental Graphics/Getty Images

サンタクロースは北極に住んでいると言われていますが、実際にはカナダの市民権を得ています。2008年にはカナダ郵便局から サンタに市民権が与えられました 郵便番号は “H0H0H0H0 “です。しかし、サンタが住んでいるとされる場所は、カナダだけではありません。

アラスカには北極と呼ばれる町があります。ここは”サンタの故郷 “と自慢されています。この町の名前は毎年観光客を魅了し、世界最大のグラスファイバー製のサンタクロース像があるクリスマスをテーマにしたギフトショップもあります。

スリーピー・ホロウの伝説への接続

Christmas card
Buyenlarge/Getty Images
Buyenlarge/Getty Images

サンタクロースの最もユニークな特徴の一つは、トナカイに引っ張られた赤いそりで、世界中の子供たちにプレゼントを届けるところです。サンタのそりが大衆文化に導入されたのは、「スリーピー・ホロウの伝説」を書いたことで最もよく知られている短編小説家のワシントン・アーヴィングの功績とされています。

彼が最初にそりについて言及したのは、1812年に発売したニューヨークの歴史の改訂版です。そこで彼は、聖ニコラスが飛行馬車で木の上に舞い上がっている夢のようなシーンを描きました。そこからこのアイデアがアメリカ文化に定着するのに時間はかかりませんでした。

彼はスペインに住んでいたとも言われています

Steamboat
Ricardo Hernández/NurPhoto via Getty Images
Ricardo Hernández/NurPhoto via Getty Images

サンタクロースは、妻やエルフと一緒に北極に住んでいると言われていますが、どうやら必ずしもそうではなかったようです。ベルギーやオランダの伝説によると、サンタクロースの出身地はスペインで、サンタクロースは「シンタークラース」と呼ばれています。北極点に移動し、トナカイとそりを使ってプレゼントを届ける前に、シンタークラスは蒸気船で旅をしてプレゼントを届けていました。

シンタークラスはまた、サンタクロースの最初の姿で、いたずらっ子といい子のリストを持っています。今日では、サンタとシンタークラスは完全に別物となり、ベルギーとオランダではサンタの代わりにシンタークラスを祝うようになりました。

一時期、アメリカではサンタは禁止されていた

Children rebuked for picking holly
Hulton Archive/Getty Images
Hulton Archive/Getty Images

1655年には “クリスマス戦争 “と 呼ばれる出来事がありました これはイギリス議会のピューリタンが、クリスマスを祝日から外した時に起きました。巡礼者たちがニューイングランドに定住したとき、彼らは1659年にクリスマスを全面的に禁止することを決定しました。

特にサンタクロース(サンタクロースになる前)を巻き込んだクリスマスを祝っているところを捕らえられた者は罰せられました。アメリカでクリスマスが国民の祝日になったのは、ユリシーズ・S・グラント大統領の下で1870年になってからです。クリスマスとサンタクロースは、その祝日を祝うのに適していると判断されました。

サンタの夜の現実

Santa with a sack
swim ink 2/Corbis via Getty Images
swim ink 2/Corbis via Getty Images

世界の各家庭がクリスマスイブの夜にサンタクロースのためにクッキー2枚と牛乳1杯を出すと仮定すると、たった一晩で約3740億カロリー、3万3000トンの砂糖、15万1000トンの脂肪に相当します。8分間のマイルを走れば、クリスマスイブの夜のおやつを燃やすのに10万9千年以上かかることになる。

さらに、もし彼が31.5インチの包装紙を使用してそれぞれのプレゼントで20億個のプレゼントを世界中に届けたとしたら、彼は160万マイル以上の包装紙を必要とするだろう。それは、信じられないほどに6回も世界中を包むのに十分な量だ。

子供たちからの抗議

Santa writing in his book
Buyenlarge/Getty Images
Buyenlarge/Getty Images

フォーブスのフィクション15リストは、ビジネス誌が2002年から2013年までの間に、フィクション上で最も裕福な人物をランキングしたものだ。その資格を得るためには、富裕層だけでなく架空の人物であることが条件となっている。サンタクロースは2006年に架空のキャラクターとみなされたことに子どもたちが激怒したことから、リストから外された。

フォレス氏は、”私たちは今でもサンタクロースの純資産を無限大と見積もっていますが、激怒した子供たちがサンタクロースは実在すると主張する手紙を受けて、今年のランキングからサンタクロースを除外しました “と述べています。

名前の進化

Man in Santa Claus training
Hauke-Christian Dittrich/picture alliance via Getty Images
Hauke-Christian Dittrich/picture alliance via Getty Images

赤いスーツを着てそりに乗って飛んでいるサンタクロースは、ほとんどの人が知っていますが、彼の名前は何もないところから出てきたわけではありません。オランダから新世界の植民地に移住した人々は、オランダ語で聖ニコラスを意味するシンタークラスの伝説も持ってきました。

1700年代後半には、シンタークラスの物語はクリスマスシーズンの間に人気のある伝統となっていました。時が経つにつれて、この名前は最終的にサンタクロースへと進化したのです。

サンタさんの案内役のトナカイは80歳くらいしかいない

Picture of Rudolph leading the sled
GraphicaArtis/Getty Images
GraphicaArtis/Getty Images

古典的に最も偉大なトナカイとされるルドルフは、サンタクロースのそりを引く他の8頭のトナカイよりも約1世紀も年下です。1939年、モンゴメリーワード百貨店のコピーライターだったロバート・L・メイは、ホリデーシーズンに顧客を増やすために詩を書くことを思いつきました。

彼の詩は、赤鼻のトナカイのルドルフの物語で、その明るい鼻が、霧に包まれたクリスマスイブのある日、サンタのそりを導くのに役立ちました。この詩はヒットし、200万部以上の売り上げを記録し、1949年にはルドルフを題材にしたあの人気の歌が作られました。

サンタ大学がある

Santas in a classroom
Kirsty O’Connor/PA Images via Getty Images
Kirsty O’Connor/PA Images via Getty Images

サンタクロースになるのは大変です。夜な夜な多くの家を行き来し、様々な子供たちと交流しなければならないことを考えると、大変さが目に浮かびます。しかし、季節のサンタが最高のサンタになれるように、コロラド州ウェストミンスターには、サンタ大学があります。

このトレーニングプログラムは4日間で行われ、年間1,000人以上の天然ひげの紳士を受け入れており、周りで最も陽気で説得力のあるサンタクロースになるために必要な基礎を学ぶことができます。

クリスマスイブにサンタを追跡することができる?

Woman using NORAD Santa Tracker
KAREN BLEIER/AFP via Getty Images
KAREN BLEIER/AFP via Getty Images

1948年のクリスマスイブに遡ると、アメリカ空軍は「北の早期警報レーダー網」が「8頭のトナカイに動力を与えられた正体不明のそりを、14,000フィート[4,300メートル]の地点で、180度の方向に向かって、1つのそりを検出した」というコメントを発表していました。

この “報告書 “は、その後、AP通信によって、小さな子供達の楽しみのために、一般の人々にも送られました。一過性のものと思われていましたが、それ以来、伝統となっています。現在では、NORADのオンライン・サンタ・トラッカーを使って、クリスマスイブに各国を訪問するサンタを追うことができます。

なぜ彼は石炭をくれるのか

Man dressed as Santa Claus with coal
Tom Williams/CQ Roll Call
Tom Williams/CQ Roll Call

サンタクロースが「いい子」リストに載っている子供たちにおもちゃなどのプレゼントを届けたり、その年に「いたずらっ子」だった子供たちには石炭の塊をプレゼントしたりするのは実は、昔からの風習です。しかし、なぜ彼がいたずらっ子に石炭を残すのかは疑問です。

諸説ありますが、彼にとって都合が良いからだと噂されています。彼はクリスマスイブにすべての煙突を登り下りします。19世紀には、石炭は暖炉の燃料の一般的な形であったので、この動作の一連から石炭が一番都合がよかったのでしょう。