この病気のメスライオンに必要だったのは友達でした

もうすぐあなたもライオンのシエラに会うことができます。シエラは、素晴らしいメスライオンで、私用のパーティーなどでパフォーマンスすることが彼女の仕事でした。何年もの間、パフォーマーとして働いた彼女は、体調を崩し、今、かなり危険な状態にあります。彼女の飼育員も適切な獣医の診察を受けさせたいのですが、資金に余裕がありませんでした。これまでの激務と不適切なケアのせいで、体を壊したシエラは、動物保護団体に救出されました。不幸なことに、シエラの状態は、その時すでにかなり深刻でした。彼女の新しい飼育員たちは、もう手遅れで、安楽死を考えていました。その時、奇跡が起こったのです。

シエラの救出

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2009年の7月に、シエラは、アメリカのUSDAによって、救出されたライオンのうちの一匹です。その年に救出された多くのライオンが、良くない状態にありましたが、特に、シエラはその中でも深刻な状態にありました。シエラは、大幅に体重が落ちていて、衰弱して弱っていました。彼女を助けたレスキュー隊員たちもシエラがあまり長くないと思っていましたが、最後の望みをかけて救出したのでした。少なくとも、できる限りの処置を施してやりたかったのです。

シエラの体調不良の原因

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シエラは、テキサスのエンターテインメントセンターから救出されました。彼女は、高価なパーティーやイベントでオーナーに多大な利益をもたらしました。シエラが、そのエンターテインメントセンターの唯一のライオンではなかったものの、彼女は、もっとも良く働き、そしてこき使われたライオンでした。彼女の飼育員は、特にライオンに対してひどい仕打ちをしました。In-Sync団体の創立者であるキーヘイは、”一度、その動物が役に立たないと判断すると、端に追いやり、世話をしなくなるそうです”。と言っています。

囚われの生活

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悲しいことに、シエラは、テキサスで彼女の生活のほとんどを囚われの身として送りました。彼女は、小さなライオンであったころから、ずっと働かされていました。初めは、ペットとして生活し、写真を撮られるようになり、その後は、エンターテインメントの世界で働き続けました。シエラは、屋内でこき使われていた野生動物で、そのせいで、体と健康に大きな代価を払わなければなりませんでした。

安全な環境

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シエラは、筋肉のバランスに問題がありました。すぐに、彼女は自分で立ち上がることもできなくなりました。レスキュー隊員たちは、彼女の筋肉が弱っており、そのために、歩くことすらままなくなっているということを理解しました。シエラは、食べたり、水を飲んだりするのに頭をあげるのにも苦労していました。シエラは、全く食欲もなく、生きる気力すらなさそうでした。

そんなに稀ではない

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不幸なことに、シエラのケースは、そんなに珍しいことではありません。動物は、エンターテインメントの理由で盗まれることは頻繁に起こっています。有名なのが、ブラックフィッシュというドキュメンタリーで、漁師が、海から赤ちゃんクジラを盗み、シーワールドなどに売ってお金儲けをしているのです。その多くの動物は、適切に飼育されず、よく短命に終わることが多く、虐待の生活を送っています。シエラのレスキュー隊員たちは、シエラがそういった運命をたどらないことを祈っていました。

スペシャリストのもとへ

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シエラの状態はとても悪かったため、USDAは、シエラをIn-Syncのエキゾチック野生動物保護および教育センターという動物社会福祉団体へ移送することに決めました。この団体は、動けなくなった動物を保護し、治療して、健康に戻すことに特化した機関です。USDAは、In-Syncにシエラの状態が回復しないようであれば、安楽死させることを強く勧めました。シエラにこれ以上に苦痛を与えるのは好ましくないと考えたからです。

食べるのにも助けが必要

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シエラは、In-Syncに保護されて、住み始めました。初め、あまり治療の効果はみられませんでした。それでも、レスキュー隊員たちは、彼女を助けると誓っていました。シエラは、自分で食べ物を食べることができませんでした。そのため、チームは、一緒に座って、食べ物を手で直接与えていました。In-Syncの創設者は、”最初の2週間は、シエラの檻に入って、直接餌を与えていました。ミートボールを口の中にいれて、飲み込ませました。”と言っています。

効果なし

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In-Syncのチームは、シエラを助けるために、できるすべてのことをしましたが、あまり効果は見られませんでした。彼女の健康状態は、ここに来た時とあまり変わりはありませんでした。In-Syncのスタッフのひとりが、”シエラは、筋肉のバランスがうまく取れないから、歩くときに足がもつれてしまうの。”と言っています。彼女の回復への道はとても長いものでした。

何も効果なし

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In-Syncのレスキュー隊員たちは、今までにもかなり衰弱した野生動物の世話をした経験がありましたが、シエラのようなケースは初めてでした。まるで、シエラが回復するのを拒んでいるかのようでした。もうあきらめているのでは、とすら思えるようでした。衰弱して無気力になって数日が過ぎたころ、シエラは、全く動かなくなりました。シエラは、食べたものをすべて吐き出すようになりました。健康状態がどんどん悪くなっていくようでした。これには、レスキュー隊員たちもどうすることもできませんでした。

つらい決断

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In-Syncのチームは、路頭に迷っていました。彼らはシエラを救うため最善を尽くしていましたが、何も効果はでていないようでした。なんの効果も得られず数週間が過ぎたころ、彼らもUSDAのアドバイス通り、この大きな猫を安楽死させなくてはと覚悟し始めました。シエラは、痛みに耐え、とてもつらそうでした。チームもシエラにとって一番幸せなことは、安らかな最後を迎えさせてあげることだと感じて始めていました。

シエラは特別

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チームは、シエラを失いたくなかったのです。シエラは、とても美しい動物で、その一生の多くを囚われの身で送って来たのです。どうしても、シエラに最後に楽しい時を送らせてあげたかったのです。シエラは、他のライオンと違い、彼女の毛皮はブロンドで、とても目立っていました。シエラのこのブロンドの毛皮で、前のオーナーもシエラに価値を見出していたのでしょう。この毛皮の色をもつメスライオンは、ティンババチか、南アフリカでのみ生息しています。In-Syncが、まさにシエラを安楽死させようとしていた時に、新しい情報が飛び込んできました。

遂に原因が

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In-Syncのチームは、この美しいライオンに何が起きているのか、とうとう突き止めました。シエラは、トキソプラズマ症と呼ばれる病気で、しかもビタミンA欠乏症でもありました。これは、シエラの血の中に、パラサイトが寄生しているということでした。この病気は、猫科の動物には、致命的な病気でした。ようやく、飼育員たちもシエラに何が起こっているのかがわかり、彼女に薬を与えれば良いだけでした。

たくさんの症状

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トキソプラズマ症は、猫によく見られる感染症です。免疫能力の弱い時に、この感染症にかかります。何年もの不適切なケアのせいで、シエラの免疫力は、弱くなっていたのです。それにより、感染症になったのです。トキソプラズマ症の症状は、筋肉バランスの低下、方向感覚の喪失、拒食症、無気力症、呼吸困難、リンパ節の肥大、そして視力の低下などがあります。もし、適切かつ迅速な治療がなければ、死に至ります。

抗生物質を与えるのは困難を極める

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シエラの飼育員は、すぐにシエラに抗生物質を与え始めました。シエラへの診断結果が来るのに時間がかかったため、この抗生物質の治療は、彼女の健康状態を考えると遅かったのです。でも、これが、唯一の彼女を救う方法でもあります。抗生物質を頑固なライオンに与えるのは、とても大変な作業でした。シエラは、とても難しく、抗生物質を与えるのに、一時間もかかっていたのです。

ついに効果が

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シエラは、抗生物質をとり始めてすぐに、効果が現れました。すぐにシエラは、歩き始め、自分で餌も食べれるようになりました。シエラの飼育員全員が、自然とシエラの調子が良くなったのは、この薬のおかげだと思っていました。しかし実際はそうではなく、この回復の速さには、じつは、全く違う理由があったのです。それは、誰も知らなかったことです。シエラは、全く違う薬を飲んでいました。

すごい回復

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フェイスブックにて、In-Syncは、”シエラの健康状態は、驚くほど回復しています。今では、筋肉のコントロールもできるようになり、簡単に飲み込めるようになり、ウサギのように走り回っています。とコメントしました。しかし、毎日シエラを世話してきた飼育員たちは、こんなにひどい病気だったシエラが、こんなにも早く回復したのが、どうしても信じられなかったのです。抗生物質は確かに素晴らしいが、シエラの健康状態をここまで一機に回復できるとは考えられませんでした。

次は、友達

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In-Sync施設内のシエラの住んでいる囲いには、となりにも囲いがあります。シエラの隣の囲いにいる誰かが、シエラをより幸せに、健康にしていたのです。In-Syncの従業員たちが、この二つの囲いで何が起こっているのかを知ったときに、とても驚きました。この先も読み進めて、誰がシエラを助けた隣人で、何故、シエラがそんなに早く回復したのか、突き止めてください。

カーンに会う

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それは、ライオンでした。正確には、とてもハンサムなオスライオンでした。シエラは、この彼に恋心を抱いていたのです。初めから、この二人は、親密な絆があったようです。シエラのカーンに対する恋心が、彼女の回復の速さの原因だったのです。今、シエラは、他のライオンと関係性がうまれました。シエラは、生きる意味を見つけたのです。また、カーンもシエラと同じような生い立ちがあったのです。

同じ穴のむじな(それとも、ライオンのたてがみ?)

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カーンは、6歳になるライオンで、シエラが助けられた2-3-週間前に、In-Syncに助けられたのです。シエラ同様、カーンも、テキサスのエンターテインメント産業で働かされていたのです。カーンも、あまりよく世話をされておらず、このレスキュー施設に来た時には、とてもひどい状態にありました。おそらく、ふたりは、同じ状況から来たもの同士、何か通じ合うものがあったのでしょう。

雄大なカーン

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シエラ同様、カーンもショウアニマルでした。彼は、私用のパーティーで、吠えたり、二本の後足で、バランスよく立ったりして、観客を楽しませていました。彼のオーナーは、カーンを同じ町で違うイベントに連れて行き、時には、一日で、数か所のパーティーやイベントでパフォーマンスさせていました。これらすべての移動やショーへのパーフォーマンスで、カーンは、病気になってしまいました。しかも、そんなのはお構いなしに、こき使われていたのでした。

酷い場所にいたカーン

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カーンが、ようやくIn-Syncチームに救われたときには、カーンはひどい状態にありました。彼は、栄養不足で、彼の年齢で同じライオンの平均より50キロ近くも痩せていたのです。オーナーによって、いたぶられ、オーバーワークをさせられていました。カーンは、小さなケージで住まわされていたため、成長が阻害され、骨の成長にも悪影響がありました。カーンは、とてもストレスのあった環境にいたため、信じられない行動に出てしまったのです。

我慢の限界

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カーンが長年ひどい生活を送っていたため、カーンは、退屈さと欲求不満のせいで、自らのしっぽを噛みちぎっていたのです。カーンのしっぽの先は、すでにむき出しで、腫れあがっていました。もし救出がもう少し遅れていれば、カーンは、感染症になっていて、死んでいたかもしれなかったのです。キーヘイは、”カーンがここにやて来た時、彼のしっぽの先は、完全になくなっていて、とても痩せていました”とコメントしています。それに、カーンは、骨の形成にも異常があったため、うまく歩くことができませんでした。

攻撃的なライオン

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カーンは、レスキュー施設に来た当初は、とても攻撃的でした。In-Syncのチームにとって、カーンの世話するのがとても困難でした。カーンは、前のオーナーにきちんとした食事を与えられていなかったので、食事時には、とても攻撃的になりました。多くの意味で、カーンは、とても危険なライオンでした。飼育員たちは、カーンに餌を与えるときや、治療を施すときには、最善の注意を払っていました。

家族の一員

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カーンは、ファイターでした。シエラと違って、生きる意志を決して失なわなかったのです。彼は、すぐに回復していき、彼の攻撃的な性格も、徐々に落ち着き、おとなしいライオンへ変わっていきました。カーンは、他のライオンたちともうまく生活し、引退後の生活を楽しんでいたようでした。彼の攻撃的な性格は、健康状態の劣悪さから来ていたもので、今では、健康状態も改善され、彼の攻撃性もかなり落ち着きました。

新しい家

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カーンは、In-Syncレスキューセンターでうまく生活していました。カーンのおとなしい性格もあって、センターの職員は、シンダーブロックの階段を立てることができました。そのため、カーンは、自分の囲いの中で、ねぐらに行くことが、容易にできるようになりました。そのおかげで、体をゆったり伸ばして、リラックスできるようになりました。ここは、カーンがかつて住んでいた小さなケージと全く違います。

友達もできる準備完了

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さあ、カーンも一緒に遊ぶ友達が必要になりました。ライオンは、とても社交的な動物で、グループで(プライズと呼ばれる)住む傾向にあります。特に、カーンもシエラも長い間、他のライオンから離されて生活していたので、悲しかったはずです。カーンとシエラは、隣同士になってすぐに、友達になりました。この友達関係が、シエラにとっていい薬となったのです。カーンのファイターとしてのスピリットが、シエラにも伝わったのです。

同じトラウマでも違う反応

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この二匹のライオンは、同じような悲しい境遇で生活していたにも関わらず、二匹の状態は、少し違っていました。The in-syncの創立者は、”カーンを治療するのは、簡単で、彼はすぐに新しい環境に適応していきました。でも、シエラは、全く違い、とても大変でした。彼女は、死にかけていましたからね”と述べています。この二匹のライオンは、同じようなトラウマを受けていたが、違う性格の影響で、このトラウマに対する反応は、全く違うものでした。

一緒に引っ越し

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キーヘイは、この二匹のライオンの状態の改善に伴って、ある事をコメントしました。”この二匹のライオンが回復していき、立派な大人のライオンに成長しました。その間に、新しいライオンの囲いの建設も完了しました。それは、カーンとシエラが、隣同士に住むことができるようにデザインされました。”この二匹は、二人の関係の次のステップに進むのです。このペアは、どうなるのでしょうか?

愛情関係

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カーンとシエラの関係性は、友達という枠を超えて、それ以上のものになりました。二人は、多くの時間を一緒に遊んですごしています。キーヘイは、”シエラは、この数か月、カーンの気を引くことばかり行い、カーンもシエラに気のある態度をとっています” とコメントしています。この二匹は、明らかに、愛のような物をお互いに感じています。もし、ライオンも恋に落ちると言うものがあればですが。ライオンキングを見たことがありますか?彼らにも恋はあるのです。

用心する

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In-Syncの従業員は、この二匹のライオンは、明らかにお互いに愛情を抱いているのを見ています。お互い、デートしたり、お互いの囲い内を行き来できたりしますが、それを行う前に、シエラの卵巣を除去しました。おめでたは必要ないのです。この施設では、新しいライオンは必要ありません。In-Syncで働くビッキーは、”二匹は、毎日デートをしていますが、デートが長くなって、更に、デートが監視されない状態になったりします。”と述べています。

ついに結婚

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ビッキーは、更に、”そこで、二匹を夜一緒に過ごさせてあげました。3か月のデートの後、ふたりを”結婚“させてあげました。二人が一緒に過ごすことができるように、特別な囲いも用意しました。二人の関係を見ると、どうやら、シエラがボスの様です”と付け加えています。この二匹は、真面目な関係になっています。In-Syncの誰しも、この二匹がお互いを見つけたことを嬉しく思っています。カーンとシエラは、ようやく、幸せで健康になることができました。

今夜は、愛を感じることができますか?

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この新婚の二匹は、もはや離れることができません。シエラは、完全に夫を愛しています。また、シエラは、段ボール箱で遊ぶのが好きで、飼育員からいろいろ注意を引くのも好きです。ビッキーによると、カーンは、自分の奥さんへの独占欲が強いようです。カーンは、他のライオンが、シエラを見ると、とても嫉妬するようです。カーンは、彼の持っているすべての力を使って、彼女を守ります。この後、他のライオンが、シエラに近づくと、カーンがどうするか見てみましょう。

嫉妬深い旦那さん

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カーンは、とても強くて美しい奥さんを自分が持っていることを、とてもラッキーだと感じています。カーンは、いつもシエラが安心でいるかを確認するのが好きです。ビッキーによると、”カーンは、オスにシエラは自分の物であると知らせ、うなり、時には、襲いかかろうとします”。この救出された二匹のライオンは、完璧なカップルになりました。では、そのライオンたちを虐待した人達はどうなったの?今、彼らは何をしているの?

その行動には、結果がついてくる

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シエラ、カーンそれに他の動物を虐待した男は、もはや大きな猫や動物を飼う権利がなくなります。その男は、ライオンを飼うことができなくなり、その結果、彼のビジネスにも影響が出て、大きな損害を受けています。しかしながら、なん人かの動物愛護者は、この男は、もっと厳しい罰を受けるべきだと感じています。その男が行った罪もない動物にした行為を償うためにも、刑務所に統監されたり、もしくは、厳しい罰金を払うべきであると思っています。

ハッピーエンディング

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この話は、とてもひどい状態にいた動物の話で始まりましたが、幸運にも、ライオンの掴んだ愛で終わることができました。シエラは、もう少しで安楽死させられるところでした。でも、彼女は、残りの人生を愛する旦那さんと共に生きる価値を見出しました。この話は、我々にハッピーエンディングが存在することを信じさせ、これ以上、ライオンが彼らのホームから盗み取られ、人間のエンターテインメントのために、こき使われることが起きないように我々が努力して未然に防ぐことができることも教えてくれました。